北关东的小私铁——上毛电气铁道

文章   2020-06-19  阅读 254 次

日本的铁道很有趣,除了JR之外,还有规模相当庞大的私铁,也有许多由原本的国铁路线,改成地方自治体与地方企业共同出资的第三部门铁道,除此之外,还有历史悠久,从以前就是当地居民重要交通工具的地方小铁道。

这些地方小铁道,大多是在交通不便的年代,即存在至今,有许多拥有相当悠久的历史,然而在交通便利的现在,多少面临了经营困难的窘境,不过铁道趣味发达的今日,他们却成了当地的文化资产,甚至是招揽观光客的手段。

位于北关东的群马县,连接群马县前桥市与桐生市的上毛电气铁道,就是一条有趣的地方小铁道。全长25.4公里的上毛电铁,共有23个车站,之所以会兴建这条铁道,是因为明治时代,日本政府决定以纺织轻工业,作为国策产业,对外赚取外汇。

北关东的小私铁——上毛电气铁道

由于日本自古以来,生产的丝绸品质极佳,深获欧洲贵族的喜爱,因此明治维新之后,这个贫穷的新兴小帝国,经过评估后决定发展纺织,而群马县所在的北关东地区,成了官方製糸场重点发展地区,许多生产蚕丝与绢布的产地,就在高崎、富冈、前桥、伊势崎与桐生一带,人口大量集中到这些地方,也刺激当地的经济产业发展。

为了输送大量製造的纺织产品,铁道省便决定兴建两毛线,以连结群马县厅所在地的前桥,和位于县东的桐生,但却因同为纺织生产重地的伊势崎,让两毛线硬是往南弯,而让其成为一个V字型。这样的路线走法,当然可以满足这几个纺织重镇的货物需求,加上地势属于关东平原的北侧,路线平坦也较能大量运输,不过,却苦了北侧赤城山麓的农家们。

这些农家大多是养殖绢丝所需的蚕,并将蚕茧提供给製糸场抽丝之用,但铁道并没有经过这边,所以只能靠人力或马车,长途跋涉,辛苦的将蚕茧运到前桥、高崎或是桐生,相当不便,因此也出现了期望兴建新路线的声音。

1910年之后,因周边的交通需求大增,当地除了养蚕农家之外,也因种植小麦,而成为日本小麦最重要的产地之一,这些农产品都亟须铁道运输,因此出现多个铁道兴建的计画,并且在1923年2月整合金主们的意见,正式成立「上毛电气铁道」,并开始兴建铁道。

有趣的是,虽然上毛电铁是为了疏运赤城山南麓的城镇通勤需求,以及沿线的农产品与养蚕农家的蚕丝,但因货物需求多集中在前桥及桐生两市,所以上毛电铁并没有跟两地的国铁线连接,反而是将起迄站兴建在两个城市的市中心区,这与绝大部分的私铁都会跟国铁共构不同,也成了私铁的一个异数。

虽说上毛电铁并没有跟国铁连接,不过赤城站却与东武铁道桐生线共构,1928年11月全线通车后,1932年东武铁道桐生线也通车,上毛电铁还与东武铁道直通运转,直到1963年才因故废止直通运转。此外,上毛电铁还曾计划从大胡站兴建另一条路线,至埼玉县的本庄市,但由于经费需求过高,加上1930年所发生的经济大恐慌,造成日本经济崩溃,最后未能实现。

上毛电铁自开通之后,一直到1960年代,都是当地相当重要的交通工具,但1960年代以后,因日本经济高速起飞,结果除了通勤的学生之外,沿线的农家运输以及通勤客,都改利用汽车,客源逐渐减少。1968年两毛线电气化,列车运转时间缩短,班次也增加,加上可以直通高崎线让往来前桥与桐生的旅客,抢走了不少旅客。

自此上毛电铁就几乎年年亏损,但乡下地方就是有人情味,沿线的地方政府纷纷伸出援手,加上东武铁道与上信电铁的资金挹注,上毛电铁不但存活下来,面临高龄化与少子化的严峻状况,仍然努力的经营这条地方小私铁。

这条地方小铁道,表面上看来与一般的铁道无异,但对于铁道迷而言,却是一条珍贵的铁道宝库,目前现役使用的700型电车,曾是京王电铁3000系,退役之后在1998年时,以一组7000万日圆,转卖给上毛电铁,继续他们的第二春,也让喜爱昭和时代的铁道迷,特爱光顾上毛电铁。

但你以为上毛电铁只有这个吗?他们珍贵之处,就在于如此小规模的铁道,居然保存了许多历史悠久的老车辆,其中最为人称道的,就是目前依然现役,自上毛电铁开通时,即存在的デハ101号电车。

这辆电车至今已有90年的历史,岁数与上毛电铁一样,当年是开通前向川崎车辆购买六辆车,行驶至1970年代,才陆续退役废车,但デハ101号车与デハ104号车两辆,却保存下来,其中デハ101号车仍为现役车辆,平日作为保养路线的牵引车之用,特殊的节日则会成为特别列车,涂装为茶色,一出现在正线上,往往吸引大批铁道迷前来拍摄,相当具有人气。

北关东的小私铁——上毛电气铁道

至于デハ104号车仍维持旧时的黄色涂装,但本身因马达已无法使用,所以本身不具动力,不过偶而会由デハ101号电车牵引行驶。デハ101号电车虽然出现的机会并不多,不过上毛电铁提供给一般民众包租之用,只要付10万日币,即可开行专列,所以常有铁道迷集资,搭乘这90岁的老爷爷电车。

除此之外,位于大胡的车辆基地,更有许多梦幻的铁道文物,例如1928年跟着上毛电铁一起开业的维修工厂,内部的马达区钢架,使用的材料居然是俄国所兴建的东清铁道(中长铁路),曾经使用过的钢轨,至今已有122年以上的历史,钢轨上还刻有ΚЖД(东清铁道)1896VI.Н.А.Д.ЕЖД等字样,十分珍贵。

至于木造的车库内,除了保存デハ104号电车之外,还有来自东急的デキ3020型电力机关车与东武退役的テ200型货车,都是相当珍贵的铁道车辆。整个机关区只要预约付费,即可参观,上毛电铁还在车库旁兴建一个展示室,裏头展示过去上毛电铁曾使用过的设备,例如有线电话、电器路牌、行先板、历年使用过的特别列车Headmark、各式票券、甚至于保线工具等,也全都蒐藏。

北关东的小私铁——上毛电气铁道

北关东的小私铁——上毛电气铁道

展示室内还架有一组电车线,让参观者能够了解电车架线的结构,另外还有现代的行车号誌,而且还是会发亮作动,相当有趣。由于大胡的车辆基地相当珍贵,而且是现存少有的木造结构,因此连同另一侧的变电所、以及大胡站等,全都指定为国家登录有形文化财保护。

北关东的小私铁——上毛电气铁道

上毛电铁沿线的田园风光,赤城山麓的美景,都让人置身世外桃源,而沿线因为是小麦的产地,因此不但乌龙麵相当有名,战后还发展出美味的义大利麵,此外前桥、桐生等地也有酱汁猪排饭,可以说食文化相当丰富,也增添不少铁道小旅行的乐趣。

北关东的小私铁——上毛电气铁道

一条看似不起眼的地方小铁道,不但努力开拓财源,也以自身的历史与文化为荣,保留了珍贵的铁道车辆,他们还开发了许多有趣的铁道商品,在90週年的今天,更弥足珍贵,谁说古蹟不能赚钱呢?!台湾人是应该要改变喜新厌旧的心态了!